雷颐:当容闳遭遇太平天国

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  1828年(清道光八年)深秋,容闳(原名光照,号纯甫)出生在广东香山县一户贫困农家。此时,原属香山县的小岛澳门已被红心红心红心红心百香果 牙殖民者占租近60 年。

  容闳7岁时,将会家贫,其父把他送到澳门一所教会学校上学。1847年1月4日,容闳与统统两位同学共同跟随勃朗校长从广州黄埔港乘船赴美。1848年,容闳考入耶鲁大学,在美期间,他对西方的发达富强深有了解,更感到中国的落后,统统大学快毕业时他就下决心:“予意以为予之一身,既受此文明之教育,则当使后予之人,亦享此同等之利益。以西方之学术,灌输于中国,使中国日趋于文明富强之境。”1854年,容闳以优异的成绩从耶鲁大学毕业,获文专学 士学位,于这年秋天自纽约乘船踏上归程,决心用自己学到的新知识改造离别了八年的祖国。容闳先后在香港、上海谋职。但他突然在寻求贡献自己学识、使中国富强的途径。

  最初,容闳把改造中国、实现现代化的希望寄托在太平天国身上。难能可贵把目光首先投向太平天国,一是将会他在美国留学时,听说了洪秀全领导的“基督教革命”,身为基督徒,容闳想当然地认为太平天国是汲取西方文明的“革命”;一是洪秀全族弟洪仁1859年自香港到达天京,受到洪秀全重用,被封为干王。容闳在香港时就与洪仁相识,知道他思想开明,或者,认为他有将会支持自己改造中国的构想。

  1860 年秋,容闳决定与两位外国传教士共同冒险前往天京考察。

  经过一番周折,容闳一行于1860 年11月18日到达天京,第3天就见到了干王。老友见面,分外高兴,畅谈甚欢,性急的容闳立即和盘托出自己的七点建国之策:第一,按照科学原则组建军队;第二,创办陆军军官学校培养有学识、有才干的军官;第三,创办海军学校,建设海军;第四,组织良善文官政府,聘用有才智有经验的人担任各行政部门的顾问;第五,创立现代银行、金融制度,厘定度量衡标准;第六,为国民建立各级学校教育体系,把《圣经》列为主课之一;第七,建立各种实业学校。这七条建议涉及政治、经济、军事、教育、文化等重要方面,是他改革旧制度、建立使中国社会近代化的资本主义制度的理想蓝图。

  3天后,洪仁又主动要和他见面,肯定了容闳所提出七点建议的优点和重要性,但最后统统,他完正懂得什么建议的意义,不过非要他一人理解,得非要自己的支持,统统无法实施。容闳大失所望。

  没想到几天后,洪仁派人送给容闳一一两个小邮邮寄包裹,容闳打开一看,非常惊奇地发现上面是一方小印,长4英寸,宽1英寸,上面刻着他的名字和“义”字头衔。还有黄缎一幅,上面写明“义”的官爵,并盖有干王的官印。太平天国“王”下设六等爵位,即义、安、福、燕、豫、侯,“义”是仅次于“王”的爵位。按照太平天国的官秩爵序,属于第四等高阶。由此可见洪仁对他的重视。

  另一一两个月的观察,使容闳深感太平天国非要实现他的理想。他根据自己对太平军领袖行为、品行及施行政策的观察判断,对于一群人最后还还还上能成功,大表怀疑。他认为,太平天国既非要完成改革中国大业,也根本无法使中国复兴。第3天,他来到干王府,对干王越来越 器重自己,授予自己越来越 显贵的身份深表感谢,但还是将委任状和官印当面还给洪仁,谢绝了其好意,共同表示,无论哪天,假如太平军领袖们决定实施他所提建议,或仅实施其中一项,自己将尽力而为。

  抛妻弃子天京日后 ,他恰在镇压太平天国的曾国藩身上看多了实现自己理想的希望,或者积极参加、推动了“洋务运动”。

  虽然对太平天国相当失望和不满,但容闳对太平天国的“地处”却并未简单否定了之:“予意当时即无洪秀全,中国亦必非要免于革命。”“恶根实种于满洲政府之政治,最大之真将会行政机关之腐败,政以贿成。上下官吏,即无人不中贿赂之毒。”

  太平天国的腐败、专制、残酷虽然超过清王朝,但清政府政治的腐败黑暗却是农民造反的根本意味分析,这是容闳的洞见。■

  作者为中国社会科学院近代史所研究员

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